Un grupo de científicos especializados en clima y cambio climático ha propuesto una nueva categoría para clasificar los huracanes (la número 6) ante fenómenos meteorológicos cada vez más intensos y destructivos y con el fin de no subestimar los riesgos.

La actual escala que clasifica a los huracanes (la llamada escala Saffir/Simpson) abarca cinco categorías: desde 1, que suele causar daños mínimos con vientos de hasta 82 nudos (150 kilómetros por hora), hasta 5, que puede causar daños catastróficos. . con vientos que alcanzaron los 135 nudos (250 kilómetros por hora).

Los científicos Michael Wehner, del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley (Berkeley Lab), y James Kossin, de la First Street Foundation, se han preguntado si la categoría 5 es suficiente para comunicar el riesgo real de los huracanes más destructivos en un clima que cada vez se vuelve más severo. más calientes, y han sugerido la introducción de esta nueva categoría en un artículo publicado en la revista PNAS.

Los investigadores proponen que se abra una nueva categoría para huracanes y tormentas en las que se espera que se alcancen vientos superiores a los 300 kilómetros por hora.

Los científicos han destacado que el calentamiento global antropogénico ha aumentado significativamente la temperatura de la superficie del océano y del aire troposférico en regiones donde se forman y propagan huracanes, ciclones tropicales y tifones, lo que está proporcionando energía térmica adicional que está intensificando las tormentas.

Cuando realizaron un análisis de datos históricos de huracanes desde los años 1980 a 2021, encontraron hasta cinco tormentas que podrían haber sido clasificadas como “categoría 6”, y han comprobado que todas ellas ocurrieron en los últimos nueve años de registro.

Los huracanes, las tormentas tropicales y los tifones son esencialmente el mismo fenómeno meteorológico; Su diferencia de nombre es puramente geográfica: las tormentas en los océanos Atlántico Norte y Pacífico Noreste se llaman huracanes, los fenómenos en el Pacífico Noroeste se llaman tifones y los que ocurren en los océanos Pacífico Sur e Índico se llaman ciclones tropicales.

Además de estudiar datos históricos, los investigadores realizaron simulaciones para estudiar cómo el calentamiento del clima afectaría la intensificación de los huracanes.

Sus modelos han revelado que con dos grados Celsius de calentamiento global por encima de los niveles preindustriales, el riesgo de tormentas de categoría 6 aumentará hasta en un 50 por ciento cerca de Filipinas y se duplicará en el Golfo de México, y que el mayor riesgo de estas intensas y se producirán tormentas destructivas en el sudeste asiático, Filipinas y el Golfo de México.

“Incluso con los objetivos de calentamiento global relativamente bajos del Acuerdo de París, que apunta a limitar el calentamiento global a sólo 1,5 grados por encima de las temperaturas preindustriales para finales de este siglo, la mayor probabilidad de tormentas de categoría 6 es sustancial en estas simulaciones”. dijo Wehner en un comunicado de prensa difundido por los centros de investigación.

En opinión de los investigadores, añadir una sexta categoría a esa escala no solucionaría este problema, pero podría ser eficaz para concienciar sobre los peligros del aumento del riesgo de grandes huracanes debido al calentamiento global. EFE