TEGUCIGALPA, HONDURAS.- A menos de una semana de su juicio, Juan Carlos “El Tigre” Bonilla compareció ante la justicia estadounidense para declararse culpable de delitos relacionados con el narcotráfico.

“El Tigre” Bonilla compareció el pasado 6 de febrero ante el Tribunal del Distrito Sur de Nueva York, Estados Unidos, para comparecer ante el juez Kevin Castel y aceptar su culpabilidad por uno de los cargos por los que fue extraditado. En ese sentido, el juez Castel programó la audiencia para fijar su sentencia para el 25 de junio de 2024.

Esta decisión, que tomó – según dijo – después de pedir dirección a Dios, puso fin a un largo proceso judicial, por hechos que cometió durante parte de su carrera como exjefe de policía.

“El Tigre” inició su labor policial en los años 90 en la Unidad de Homicidios de la Policía Nacional y para finales de los 2000 ya destacaba como uno de los comandantes más visibles de la policía hondureña.

Su fama de hombre implacable y tenaz se ganó gracias a sus acciones en San Pedro Sula y La Lima, en Cortés, donde enfrentó a grupos criminales como la MS-13, pero también estuvo involucrado en polémicas antes de convertirse en el máximo responsable policial. .

En 2002, el Ministerio Público (MP) lo acusó de estar involucrado en el asesinato de Jorge Luis Cáceres, alias «El indio». También fue acusado de estar involucrado en el secuestro del ex Ministro de Economía, Reinaldo Panting. El secuestro se produjo el 18 de mayo de ese mismo año y fue encontrado muerto 15 días después.

Al final, Bonilla fue absuelto de las acusaciones en 2004 por falta de pruebas del Ministerio Público.

Ascenso

De 2002 a 2011 permaneció en servicio en el departamento de Cortés, desempeñándose como jefe de policía en San Pedro Sula, La Lima y Villanueva.

Con la llegada de Porfirio “Pepe” Lobo Sosa a la presidencia en 2010El Tigre” Bonilla fue trasladado a Copán para estar a cargo de la dirección departamental.

En 2011, el panorama del narcotráfico en Copán sufrió cambios tras la muerte de franklin arita, un traficante clave que, según el testimonio de Alexander Ardón, recibió la orden de ser asesinado por el excongresista Antonio “Tony” Hernández. Bonilla, al ser cacique de la región, sugirió que el móvil podría ser una venganza entre narcotraficantes.

Sin embargo, un documento en Tribunal del Distrito Sur de Nueva York habla de la participación de un alto oficial policial en el incidente; En ese momento fue identificado como Co-Conspirador (CC-7), pero el propio Ardón dio su nombre y apellido: Juan Carlos “El Tigre Bonilla”.

El gran salto de Bonilla lo logró cuando fue nombrado director de la Policía Nacional de 2012 a 2013, en sustitución de Ricardo Ramírez Del Cid después de haber sido jefe regional en el occidente del país, donde el tráfico de cocaína alcanzó su punto máximo.

Vínculos con los Hernández

Según documentación presentada por la Fiscalía de Nueva York, en 2013 el Departamento del Tesoro de Estados Unidos había El valle Valle bajo escrutinio, mientras que la administración de Barack Obama ejerció intensa presión sobre Juan Orlando Hernández para que extraditara a más narcotraficantes.

A finales de ese mismo año, dicen los documentos, “Tony” Hernández viajó a El Espíritu, Copán, localidad de Los Valle Valle, para advertir a sus ex socios que su hermano, recién electo presidente (JOH), se vería obligado a persíguelos.

Pero los Valle supuestamente interpretaron esto como una traición y consideraron eliminar a JOH. En ese contexto, “El Tigre” Bonilla comenzó a cerrar filas en torno al clan y fue designado para romper la alianza de manera contundente.

Los fiscales afirman que Los Valle planeaban atacar a JOH, por ello la orden de Casa Presidencial fue eliminar al clan.

Sin embargo, la DEA y el general Ramón Sabillón, sucesor de Bonilla como jefe de la Policía, frustraron el plan al capturar a los hermanos Miguel Arnulfo y Luis Valle en 2014, sin el conocimiento de Hernández. Este incidente le costó a Sabillón su cargo, llevándolo posteriormente al exilio.

Según fiscales estadounidenses, fue durante este período y bajo la influencia de los hermanos Hernández, Juan Orlando y Juan Antonio Hernández, cuando ascendió en el mundo del narcotráfico.

La caída de “El Tigre”

A finales de 2013, “El Tigre” Bonilla fue removido como director y asignado como agregado policial a la Embajada de Honduras en Colombia.

Años más tarde, en 2016, Bonilla fue separada de la Policía Nacional junto a otros funcionarios policiales por la Comisión Depuradora.

En abril de 2020, el Departamento de Justicia (DOJ) presentó cargos contra Bonilla en un tribunal de Manhattan, Nueva York, acusándolo de diversos delitos relacionados con el tráfico de drogas.

La acusación elaborada por el fiscal especial George S. BermanSostiene que “El Tigre” jugó un papel crucial en la operación multinacional liderada por los hermanos Hernández.

“Bonilla Valladares controló el envío de múltiples toneladas de cocaína a Estados Unidos, utilizó ametralladoras y otras armas para lograrlo y participó en violencia extrema”, dijo Berman.

En mayo de 2021, más de un año después de que se presentaran cargos en Nueva YorkEstados Unidos formalizó el pedido de extradición de Bonilla, pero no fue hasta 2022 que se hizo público.

La situación cambió cuando Ramón Sabillón regresó a Honduras después de cinco años de exilio, asumiendo el cargo de Secretario de Seguridad.

Bajo lineamientos de Sabillón, la Policía logró capturar a “El Tigre” Bonilla el 10 de marzo de 2022 en un poblado al norte de Tegucigalpa. Dos meses después, el 10 de mayo de 2022, fue extraditado a Estados Unidos.

Los delitos por los que Estados Unidos lo acusó fueron conspiración para importar cocaína a los Estados Unidos, transporte y posesión de ametralladoras y dispositivos destructivos para promover la conspiración, y conspiración para usar ametralladoras para promover la conspiración de importación de cocaína.

Los fiscales dijeron que durante el período en que Juan Carlos “El Tigre” Bonilla se desempeñó como jefe regional en el occidente de Honduras, se consolidó una alianza estratégica entre narcotraficantes de esa región, que servía de enlace entre las pistas de aterrizaje del oriente . y norte del país, y en la frontera con Guatemala.

Esta red contó con el apoyo de tres figuras claves: Los Valle Valle en El Espíritu; el entonces alcalde Alexander “Chander” Ardón en El Paraíso (ambos en Copán); y Joaquín Guzmán Loera, conocido como “El Chapo”, del Cártel de Sinaloa, dueño final de la droga que transitaba por Honduras, según fiscales estadounidenses.

Según las acusaciones, el poder político y policial, incluido Bonilla, protegió de manera corrupta a estos actores.

El Oficina del Fiscal de los Estados Unidos Sostiene que Bonilla se aprovechó de su cargo para facilitar el tráfico de cocaína, recurriendo incluso a la violencia, incluido el asesinato, para proteger a políticos vinculados con narcotraficantes, incluidos los hermanos Hernández Alvarado.

A cambio de sobornos, se presume que Bonilla ordenó a sus subordinados en la Policía permitir el libre paso por los puestos de control.

Su caída se produjo poco después de la de JOH. Según la justicia estadounidense, él fue el hombre que ayudó a establecer un narcoestado en Honduras.

“El Tigre” Bonilla aceptó su culpa de ayudar a unos narcotraficantes. “Ayudé a algunos en el negocio del narcotráfico, por cinco kilos o más, sabía que era malo y tenía consecuencias”, le dijo Bonilla al juez Kevin Castel tras declararse culpable.